Kuukausittainen arkisto:joulukuu 2021

Lentopallojuhlaa Betimissä

Pääsin piipahtamaan Betimin pikkukaupunkiin, Belo Horizonten kyljessä, keskisessä Brasiliassa. Tässä Etelä-Amerikan burstoarzisiossa ei paljon ollut nähtävää lentopallon lisäksi, vaan kaupunki meni nukkumaan ilta kahdeksalta. Lentopallohan onkin tylsien kylien peli. Tosin paikallisen liigan kärkijoukkueet sekä miehissä että naisissa olivat aivan viereisistä kaupungeista, Contagem ja Belo Horizonte.
Seurajoukkueiden MM-turnaukseen oli kelpuutettu Etelä-Amerikasta ja Euroopasta maanosien mestarit ja kakkoset ja lisäksi Aasian mestari ja kotimaan, Brasilian, mestari. Näistä saatiin kaksi kolmen joukkueen lohkoa. Aasian mestari, iranilainen Sirjan, ja Argentiinan mestari San Juan, olivat lohkonsa heikoimmat ja olivat ulkona toisella päivänä kaksilla tappioillaan.

Tosijuhlat alkoivat paikallisen Sada Cruzeiron kohdatessa Italian Trentinon. Jo lämmittelylyöntisirkuksessa pisti silmään todella väkivaltainen pallonpieksijä Kuubasta; Miguel Lopez löi kuin doupattu versio Miro Määttäsestä. Lisäksi kun maajoukkuehakkuri Wallace lienee maailman kärkikolmikossa pallontappotaidoiltaan, oli brassien hyökkäyspeli kunnossa.

Trentino pelasikin erikoisemmin. Euroopan mestaruuden hakkurina ratkaissut Michieletto oli istutettu yleispelaajaksi eikä hyökännyt missään vaiheessa luonnollisemmalta vasenkätisen puolelta. Tämä pitkäraajainen honkkeli pistikin palloa hämmentävän korkealta ja tarkasti torjunnan ohi ja yli nelospaikalta.
Vastaanotossa Trentino käytti välillä myös hakkuri Laviaa Matey Kaziyckin lisäksi, mutta tämä nelikko ei yllättäen mitään hihaspesialisteja ollut kovaa hypäriä jaellutta Sadaa vastaan. Michieletto tuntui saavan puolet passeista, mutta voiton 3-0 ratkaisi parempi hakkuri Wallace.

Toisen lohkon voitosta kamppailivat Funvic Sao Paolosta ja ykkössuosikki Lube Civitanova Italian Maceratasta. Italiasta virheetöntä peliä esitti yleispelaaja Luccarelli, passari de Cecco ja keskari Simon hurjine tehoineen. Penkiltä löytyi vielä sellaisia nimiä kuin Zaytsev, Juantorena ja Kovar. Kovemmalla hyökkäyksellä pisteet 3-0 Civitanovalle. Brasseista loisti vain Libero Thales.

Perjantain semifinaalit pelattaisiin italialaisten ja brassien välisinä. Niistä finaaliin arvelin menevän selvästi Civitanova ja Sada Cruzeiro. Jännittäväksi pelin teki kuitenkin italialaiset. Aloin ymmärtää miksi Michieletto lienee parempi etukentällä kuin hakkurina. Kaverin nuori fysiikka ei salli sellaista paukuttelua, mitä ei ykköskulmasta puolustettaisi. Mutta hän pystyy lyömään torjunnan yli etukentältä. Niinpä Michieletton torjuminen tuntui mahdottomalta jopa Simonille. Lisäksi kun syöttö- ja vastaanotto peli ei ollut Civitanovalta eilisen tasolla, vei Trentino kaksi erää. Neljännen erän loppu enteili kuitenkin Luben kovemmasta psyykkeestä ja viidennessä erässä se tuli neljän pisteen takaa ja otti finaalipaikan noin kuudennella ottelupallollaan. Hakkuri Garcian korvasi lopulta leikkauksesta toipunut Zaytsev, jotka Luccarellin kanssa löivät ratkaisupallot.

Finaalia en ehtinyt katsomaan kuin telkusta. Yllättäen vedonlyöntitoimistot olivat arvioineet Luben selväksi suosikiksi, kun itse uskoin lievästi Cruzeiroon. Heidän ykköskuusikko pärjää joka osa-alueella Italian nimekkääseen nippuun. Hakkuripeli on kuitenkin tärkein osa ja se menee brasseille. Lisäksi hullun äänekäs kotiyleisö kääntää entisestään peliä heidän suuntaan. Näin myös kävi ja yllättävän selvä 3-0 tulos Sada Cruzeirolle tuotti myös karkkirahaa vedonlyönnistä.

Michieletton syöttö ja Lopezin pommi

Semifinaali Civitanova – Trentino loppu

Sada Cruzeiron faneja

Edit: Turnauksen MVP-pelaajiksi valittiin Sada Cruzeiron Lopez, Wallace, Otavio (kt), Cachopa (passari) ja Luben Simon ja libero Balaso.

Historia toistaa itseään?

Kaksi vuotta sitten koin mahtavimman penkkiurheiluelämyksen, jota en tule enää saavuttamaan. Flamengo pelasi kuitenkin jälleen Copa Libertadoresin finaalissa Montevideossa ja tällä kertaa sain etärivin paikan Copacabanan suurimman screenin edestä.

Vastustajana oli kotimainen arkkivihollinen Palmeiras. Kuinka ollakaan Sao Paulon porukka meni johtoon jo kuudennella minuutilla. Flamengo hallitsi hienokseltaan ottelua ja tilanne alkoi muistuttamaan taianomaisesti kahden vuoden takaista ihmettä. Silloinen ihmehyökkääjä Gabi oli jälleen pimennossa koko matsin ajan lukuunottamatta yhtä tyhjän maalin missausta puolesta metristä. Ja sitten se tapahtuu: 75. minuutilla Gabigol tasoittaa täydellisen tarkalla laukauksella etukulmaan.

Mentiin jatkoajalle. Palmeiras hyökkääjä Deyverson sai lahjoituksen Flamengo-puolustajalta ja teki johtomaalin. Aloimme taas odottamaan Gabin ihmettä. Sitä ei saatu. Sensijaan saatiin tämä show Deyversonilta:

Jotain ainutlaatuista tähänkin iltaan.