Hellepuppelointi kääntyi viime hetkellä

Seuraavaksi Lahden C-luokassa alkoi jo kaivata menestystä, kun tuntui, että pelini palaset pitäisi olla kohdallaan. Sää pysyi alle 25 asteessa, mutta jalat tuntuivat silti jääneen kotia matsin alussa. Vastukseni Jaakko Somersalmi aloitti hyvin. Hänen tarkka kämmen tuntui pyyhkivän rajoja koko ajan, kun itse tuskailin perus krossin pitämisessä kentässä. Myöskään syöttöni ja helpot lentolyönnit tuntuivat vaikealta osua puhtaasti. Hävisin ekan erän 3-6.

Toisessa erässä pelini ei tuntunut lähtevän millään käyntiin. 1-4-tappiolla olin käyttänyt jo kaikki kirosanat ja yritin mantrata mahdollisimman yksinkertaiset ja helpot ohjeet pallon pitämiseen ruudussa; eli jalat kertaa 10 ja pallo keskelle kenttää. Ja niin pallo alkoi pysymään ruudussa. Samalla Jaakko taisi hieman väsyä ja pudotti omaa tasoaan. Tulin ohi 6-4.

Kolmas erä oli 10-tiebreik. Olin päässyt niin rentoon lyöntitunteeseen, että lopputuloksella ei ollut enää niin väliä. Olin kuitenkin 4-1- ja 6-3-johdossa, jossa tein jopa kaksi viimeistä pistettä syötöllä. Jaakko pelasi kuitenkin hyvin ja meni puolestaan 8-7-johtoon. Tässä kohtaa vähän kipsiä molemmilla ja päätin antaa loput vain kaverin kämmenelle, joka näytti kipsaavaan pahemmin. Ottelupallo siltä puolen pitkäksi ja jälleen tuttu 10-8-tiebreik mulle kahden tunnin väännön jälkeen. Taisi olla numerollisesti paras ottelun kääntö uraltani.

Semifinaali sunnuntain helteessä oli vaativampi kanto kaskessa. Lucas Airaksinen oli taitava junnu, joka oli kovaa menossa ylempiin luokkiin. Kämmen oli iso ja heikkouksia ei löytynyt. Hän aloitti kuitenkin epävarmasti etenkin syötön puolella ja pääsin mukaan peliin. Matsi oli kuitenkin rentoa paukuttelua enimmäkseen Lucaksen tahdissa, joko virheillä tai winnereillä. Pysyin mukana kolmen gamen verran, 3-6.

Toinen erä lähti heti Lucaksen komennossa. Nautin kuitenkin pelistäni, joka oli parempaa kuin eilen ja ykkössyöttönikin tippui ruutuun. Lucas vei kuitenkin 4-1 ja 5-2 johdossa ja sain olla lopulta tyytyväinen kolmeenkin geimiin tässä erässä, 3-6.

Lopulta kisaesitykseni jäi plussan puolelle. Sain samassa kisassa toimimaan lopulta kaiken (vaikken ihan samaan aikaan) ja psyykkinen puolikin oli hyvä. Toisessa matsissa ei kiroiluttanutkaan, vaikka tappio tuli. Lahti oli myös mukava paikka viettää lämmintä viikonloppua.

Uusi syy keksitty tappiolle; halli vei lyönnit

Heikko esitys jatkuu, mutta tällä kertaa sisätiloissa. Ennen sadetaukoa ehti pelini lähteä hyvin käyntiin Vierumäen C-luokassa, tasaisella massalla. Vastukseni Mika Itäluoma oli hieman epävarmempi matsin alussa. Hänellä oli hyvin kierretty kämmen, jota varoin alussa. Rysty oli suorempi ja lyhyempi swingiltään, mikä sopi salibandytaustaiselle.

Johdin 3-1, kun vaihdoimme halliin, joka sekin oli sopivan hidas alustaltaan. Vaihdan sisätiloissa hieman suorempaan lyöntiin varsinkin kämmeneltä. Ajoitus ei kuitenkaan tuntunut napsahtavan uomiinsa enää missään vaiheessa. Vai olisiko jalkatyö unohtunut ulos. Vetelin pitkäksi ja leveäksi paljon hyökkäyslyöntejä kun Mika vaihtoi puolustavampaan alakierteeseen. Lisäksi missasin paljon helppoja lentolyöntejä, mikä oli vielä yllättävämpää sisätiloissa. Syöttö kakisteli ekan murron verran, mutta sitten ykkönen alkoi tippumaan hyvin ruutuun. Pääsin hyökkäämään suunnilleen joka syöttöni jälkeen, mutta virheilin ja Mika puolusti ja ohittikin hyvin. Hänen syöttönsä puolestaan oli senverran kesy, ettei se tuottanut vaikeuksia palautuksessa. Mika otti kuitenkin tiukat geimit putkeen 3-5:een asti. Sitten aloin painostamaan hänen kämmentään, koska siellä puolestaan oli hänen rytmiongelmat ja hän peittelikin sitä puolta. Menin puolestani ohi 6-5:een ja pääsin syöttämään erästä. Tähän kohtaan sitten toinen heikko syöttövuoro ja mentiin tiebreikkiin. Siinä tein paljon virheitä ja hävisin 1-7.

Toisessa erässä uskoin edelleen pelin kääntyvän ja puristin 2-2-tilanteeseen asti. Sitten vain virheilyni pysyi ja Mika piti pallot ruudussa. Syöttöni pysyi edelleen hyvänä, mutta viimeistelyni ei. Lopulta tästä tuli toinen peräkkäinen matsini, jossa syöttö oli paras lyöntini. Ja se oli viimekin kertaista parempi. Muut lyönnit sensijaan aiheutti vain kiroilua. 2-6.

Massatennis helteessä voi olla niin huonoa, että jopa syöttö on paras lyönti

Resetoin pari viikkoa ilman tennistä etelänmerillä. Helteet kuitenkin jatkuivat, joten parempaa peruslyömistä ei voi haaveillakaan. Syöttö otti kuitenkin napsun tasalaatuisempaan suuntaan.

Pelasin Hyvinkäällä C-luokkaa toisella kieroksella Tomi Palinia vastaan. Hänellä ei ollut juurikaan kokemusta kilpakaksinpeleistä, vain nelurista. Tämä näkyi hänen lyöntityylistään ja sijoittumisestaan. Taktiikakseni sopi vain korkealle pomppaavien peruslyöntien pito takakentällä. Tämä ei kuitenkaan ollut niin helppoa, sillä kenttä oli pehmeä ja lyöntituntuma heikko. Tomin suorat ja ratkaisuun pyrkivät lyönnit vaikeuttivat rytmini löytymistä. Minun varmuuteni oli kuitenkin vähän parempaa peruslyönnissä ja vein ekan erän 6-2.

Toisesta erässä odotin helpompaa, mutta Tomi vain roikkui mukana varsinkin no-addeissa ja tuuripalloissa. Hän kävi jopa 4-5-johdossa, mutta tsemppasin voittoon 7-5.

Vaikka luvattu helle oli säästänyt meitä ekassa matsissa, toisessa oli sitten noin 28 astetta tuuletonta. Sami Ritvanen liikkui hyvin ja näytti tekniseltä lyöjältä. Hän jätti kuitenkin yläkierteet lämmittelyyn ja alkoi tuupata alakierrettä molemmilta puolin heti alusta. Asenteeni tässä löylyssä ja pehmeällä kentällä korisi heti ekan geimin jälkeen. Vetelin paikaltaan olevat pallot pitkäksi, kun asenne ja helle esti kunnollisen jalkatyön, mitä laadukas yläkierre vaatii. Pääsin paljon verkolle ja tuhrin lisäksi kaikki sieltä. Lyöminen oli niin suoraan ruunahevon sukuelimestä, että annoin sen myös kuulua. Sami piti pelinsä tason ja onnistui ohituksissakin alakierteellä. Lisäksi hän haki nopeana hyvin hyökkäykseni. Lopulta pelissäni oli pieni valonpilkku syötön paranemisessa, mikä taisikin olla historiallisesti paras lyöntini tässä matsissa. Halusin niin palavasti lopettaa matsin, ettei asenteeni muutoksessa ja peruslyöntien parantamisessa ollut mitään tehtävissä. Sain kuitenkin jotenkin lopussa geimejä, luvut 16, 36.

Päätin ottelun jälkeen repiä täysin palvelleet pelihousuni. Kävi yhtä säälittävästi kuin viimeksi yrittäessäni samaa huonon pelin paidan kanssa; vain yksi sauma suostui vähän antamaan periksi.

Tennis tauolle yhdellä onnistuneella syöttövuorolla

Kävin kolmannen viikonlopun putkeen kisaamassa, josko se alkaisi kulkemaan. Seinäjoen hyvillä kentillä ei ollut ainakaan olosuhteista kiinni, miksi tuli vain yksi niukka voitto. Syöttö oli edelleenkin liian paljon pokassa, vaikka se tiukassa paikassa onnistuikin.

Pelasin MC-luokassa ensimmäisen ottelun Kristian Wikströmiä vastaan. Hänellä oli aika terävä kämmen ja hieman vaarattomampi rysty- ja syöttöpuoli. Keli oli sopivan lämmin, n. 19 astetta ja kenttä muutenkin hyvä. Jaksoin pidellä nöyrästi krossipallottelua ruudussa ja Kristian otti enemmän hyökkäysaloitteita. Hän virheili kuitenkin enemmän ja vein niukasti erää. Syöttöni oli kuitenkin heikkoa mutta se vei vain enemmän pelihuumoria, kuin toi virheitä. Sain kuitenkin kakkoset tuupattua enimmäkseen sisään. Olin voimaantunut viime aikoina onnistuneesta stopparin käytöstä, mutta nyt tein sitä liikaa ja enimmäkseen verkkoon. Pääsin kuitenkin syöttämään erävoitosta kahdesti, joista 6-5-tilanteessa sain ykköseen sopivasti rytmiin ja vein pelin yllättävän puhtaasti. 7-5.

Toisessa erässä Kristian tsemppasi ja piti palloa sisällä, kun taas minä rentouduin liikaa ja virheilin. Parin geimin takaa sitä alkaa pitkässä matsissa ennemmin lyödä reilumpaa siivua ja keskittyä kolmanteen erään, kuin nöyrästi pitää palloralleja pitkänä, mikä oli ensimmäisessä erässä toiminut. Mentiin siis ottelu-tiebreikiin 1-6 erätappion jälkeen. Mantrasin tässä itselleni jälleen kaikista toimivimmat lyönnit ja ukaasit: jalat ja krossit. Kristian aloittikin helpoilla virheillä ja sain 4-0-johdon kuin ilmaiseksi. Hän kuitenkin tsemppasi 5-7 ohitseni hyvällä pelillä. Pidin kuitenkin varman taktiikkani ja sain tsempattua syötötkin sisään. Jännässä ottelupallossani 9-7 sain taiottua hyvän ykkösen, kuten ensimmäisenkin erän voitossa ja ottelu päättyi Kristianin vastaanottovirheeseen. 2,5h matsi oli lopulta ihan kiva puhde, vaikka tasoltaan ei korkealle päästy.

Toisen kierroksen ottelu samana iltana oli hyvin lyövää Samuel Kauttoa vastaan. Samuelilla oli hyvä tekniikka kaikkiin lyönteihin ja hieman enemmään varmuutta verrattuna omaan peruspeliini. Niinpä innostuin hieman kovempaan perus- ja syöttöpeliin, mikä luonnollisesti lisäsi helppoja virheitäni. Jostain syystä en tässäkään matsissa saanut ykköstä rytmiin kuin yksittäisissä syötöissä. Eniten siinä kusee jälleen liian aikainen rintamasuunnan kierto, mikä ilmenee oikean jalan ponnistuksena eteen. Jos keskityn vasempaan jalkaan, rytmi on parempi, mutta muut osat saattaa pettää. Erät meni tasatahtiin, ilman Samuelin heikkoja hetkiä. Hän vei peliä lievästi johtaen, eikä stressaantunut parista murrostani. Lukemat 36, 26 kertoivat kuitenkin peruspelimme eron tänään.

Sen verran olen turhautunut syöttöpeliini, että kokeilen kolmen viikon taukoa tenniksestä, koska treenaamisen lisääminen ei enää onnistu. Noin 15 matsia kesällä, joissa saldona yksi tyytyväinen syöttövuoro, on pikkuisen masentava kesäharrastus.

Lupausta paremmasta

Kesä jatkui kotikentillä Metsälässä miesten yli 40v C-luokasta. Tästä olisi voinut hyvällä pelillä kääriä voiton kotiin. Tutut vastionkäymiset ja syöttölentopelaava vastus olivat kuitenkin kantona kaskessa.

Ensimmäinen matsini oli odotetun epämiellyttävä, sillä helle oli noussut lämpimimmilleen pe klo 15. Sain aika hyvän asenteen kuitenkin jalkoihin, enkä tehnyt liikaa virheitä peruspelissä. Syöttö ja viimeistely oli kuitenkin kateissa koko matsin. Suurinta hermoilua aiheutti kuitenkin vastukseni Jari Melart, joka tyytyi lopulta enimmäkseen nosteleen kuupalloja takakentältään. Hitaissa ja kuumissa oloissa en uskaltanut kauheasti lyödä palloa takaa ja edessä hermoilin varsinkin iskulyönnit erittäin heikolla osumalla. Ja Jari antoi mielellään näitä paikkoja. Onneksi hänkään ei löytänyt hyökäysvaihdetta, jos lahjoitin hänelle paikkoja. Käytin yli kaksi tuntia tähän via dolorosaan, kun hyvällä pelillä tämä olisi pitänyt olla nopeasti taputeltu. 63, 64.

Seuraava kierros olikin selvästi miellyttävämpi, kun lämpötila laski huonelämmön tuntumaan. Vastukseni Mika Särkkä pelasi suoraviivaisemmin, mutta varmuus ei riittänyt peruspelissä. Ehkä suurimman haasteen tässä toi pehmeähkö kenttä, josta tosin Mika tuntui kärsivän enemmän. Hän väläytteli välillä kämmentään, mutta epärytminen peli vei siitä lopulta täysin tuntuman. Minulla toimi peruspeli kohtuu hyvin ja hallitsin peliä takakentältä. Stopparitkin toivat jonkin verran pisteitä.

Syötössä sain pitkästä aikaa pienen oivalluksen sen kangerreltua ensimmäisen erän. Ajattelin nostavan käden jatkavan nostoliikkeen jälkeen hieman takavasemmalle, jolloin vartalon taivutuksesta tulee luonnollisempi ja rotaation rytmi paranee. Sainkin lopussa syötön toimimaan rytmissä, mistä merkkinä Mikan ainoa geimi toisessa erässä. Rytmiseen syöttööni kun on helpompi vastata kuin rytmittömään. 63, 61 kuitenkin voitto.

Puolivälierässä oli tuttu Petri Lempinen, joka hämmentää hyökkäävällä syöttölentopelillä. Kämmen on suora ja terävä ja rysty hyytyi pelkäksi slaissiksi, mutta erittäin vaikeaksi, ainakin matalapomppuisella massalla. Nytkään en päässyt taistoon ihanne oloissa, sillä rikkinäisempi vasen polveni ei tuntunut oikein lämpiävän kisakuntoon aamun matsin jälkeen. Tuntuikin, että jalkatyöni jäi vajaaksi pelin alussa. Petri aloitti joka tapauksessa komennossa ja olin äkkiä 3-0-tappiolla. Petri hyökkää mielellään nousevasta pallosta ja verkolle. Ja verkolta ja stoppareissa hän oli hämmentävän hyvä. Pääsin pikkuhiljaa erään mukaan, kun vannotin itselleni pitäväni pallon varmasti pitkänä takakentällä, jolloin isommat marginaalini pitäisi toimia edukseni. Pääsinkin paljo hyökkäämän, kun sain pallon Petrin rystylle. Hän jätti kämmenpuolelle niin paljon tilaa, että teki mieli hyökätä sinne. Petri ohitti kuitenkin kovista lyönneistä huimalla teholla kämmeneltä. Vaikka hävisin erän 4-6, minulle oli jatkojuoni kristalloitunut: Minun piti lyödä takaa vain ja ainoastaan keskelle pitkänä ja varmana, koska kämmenkulmasta Petrin blokkaava kämmen oli vaarallisimmillaan ja rystyn slaisseihin en halunnut mitättömästä pompusta lyödä. Volleyt sen sijaan pitäisi pystyä tappamaan alakierteisistä puolustuksista.

Toisessa erässä pääsinkin johtoon, kun sain syöttönikin toimimaan. Petrin kova ykkönen ei tullut juuri ruutuun, mutta kakkonen pysyi sen verran hyvin, että hänkin piti syöttöjään. Tunsin vieväni niukasti erää, kun pääsin syöttämään siitä 5-4-johdossa. Tässä kohtaa kuitenkin vasen polveni antoi signaalin, joka tulee saadessani syötön rytmiin. Eli vasenta jalkaa on käytetty ponnistukseen. Polvi petti hieman alta, mutta kipu häipyy heti. Rohkeus syötöistä kuitenkin meni ja hävisin tämän geimin heikon syötön myötä. Seuraavaksi Petri sai itseluottamuksen ja piti syöttönsä minun heikentäessä. 5-6-tilanteessa pääsin taas syöttämään ja saimme onneksi ihan hyvän geimin loppuun ja Petri ansaitsi lopulta voittonsa onnistuen rohkeassa pelissään. Matsista jäi siksi ihan hyvä mielikin, kun tuntui, että löysin taas avaimia syötön rytmin parantamiseen. 46,57.

Kesäni päävastukset: syöttö ja lämpötila

Viimekertaisen massakauden avauksen jälkeen pelasin vielä huonomman seniorisarjamatsin heti kahden päivän päästä. Siinä en päässyt ollenkaan vauhtiin taitavaa Olli Kellokumpua vastaan. Olin skipannut aamujumpat, kun katsoin mieluummin beachvolley-striimejä ja tämä kostautui hitaana vireeseen pääsynä puolen päivän aloituksessa. Osuma oli heikko, eikä parantunut koko matsin aikana. Aloitin myös syöttämään historiallisen heikolla rytmillä. Kaikki kahdeksan ensimmäistä syöttöä taisi olla pokassa.

Ollilla olli tarkka ja hyökkäävä kämmen, mutta heikompi rysty. Takakentän palloilu oli melko tasaista, mutta Olli vei tärkeät pallot. Sain vain yhden geimin, mikä oli melkosta vähän.

Nelurissa huono vireeni syötössä ja ratkaisupalloissa tarttui myös pariini ja hävisimme monta no-add-palloa. Peruslyöntini oli kuitenkin ihan kelvollista näissä peleissä. Nelurissa tuli myös rökäleluvut siitä huolimatta, että tämä olisi pitänyt voittaa. Yhteensä neljä geimiä kahdesta ihan tasaisen tuntuisesta matsista oli aika vähän, mutta enemmän huoletti syöttöni kateissa olo. Ainoa valopilkku oli taas yksi voitettu rystyvolley syöksyllä.

Massakausi jatkui ensimmäisellä turnauksella Varistossa. C-luokan kisa lupasi taitavia junnuvastuksia ja helteen korruptoimaa jalkatyötä. Perjantai-illan ja lauantaiaamun matsit menivät melko identtisellä kaavalla. Yritin keskittyä jalkatyöhön ja syöttöihin, mutta rytmi pysyi poissa ykkösistä. Samoin hellerajaa hipova auringonpaiste pehmentää jalkatyötä juuri sen verran, että virheet tulevat ärsyttävästi helpoimmissa, paikaltaan lyötävissä palloissa. Asennetta siis tarvitaan kovasti enemmän, jotta pääsee jaloista alas niiden ollessa valmiiksi väsyneen oloiset lämpötilan takia.

Emil Långström oli ensimmäinen vastukseni. Hänellä oli hyvä tekniikka ja suhteellisen suoraviivaiset lyönnit. Virheet ja winnerit oli enemmän hänen puolellaan. Emil vei ensimmäisen erän, mutta olin hyvin peruspelissä mukana. Toisessa erässä yritin käskyttää raivoisasti jalkoja, jotta sain helpot krossit pysymään kentässä ja Emil virheili enemmmän. 4-6, 6-3 ja 10-tiebreik kutsui. Siinä vannotin itseäni pelaamaan vain suuren marginaalin peruslyöntejä keskelle kenttää ja kakkossyöttöjä. Pääsin 3-0-johtoon Emilin virheillä. Sitten hän tuli tasoihin, kun taas itselläni asenne karkasi, kuinka ollakaan, helppojen pallojen jalkatyössä. Olisinko 5-6-tilanteesta päässyt ottelupalloon asti 9-6. Sitten Emil vielä rohkeasti löi läpi suoraan syötöstäni ja voitti seuraavankin. Ottelupallossakin olin puolustavalla kannalla ja hän löi taka-aitaan. Tämmönen voitto ei paljon ilahduttanut, kun taso oli heikko, mutta pääsinpä yrittämään parantamista. 10-8 pisteet.

Lauantaiaamun matsiin oli helppo herätä jumppaan ennen aamu kuutta, kun aurinko ei muutenkaan anna nukkua paljon pidempään. Olinkin fyysisesti niin valmis kuin mahdollista, mutta syöttövireeseen se ei auttanut. Jatkoin heikolla rytmillä, vaikkakin ilman useampaa kaksaria. Vastustajan on kuitenkin vaikea lukea epärytmistä syöttöä, joten siitä ei juuri ollut haittaa minulle.

Vastassani oli nyt vieläkin suoraviivaisemmin lyövä junnu, William Schröder, joka oli hyvästä tekniikastaan huolimatta onnistunut lahjoittamaan ns. tupla-bagelit minulle viime kohtaamisessamme. Nyt William piti palloa paremmin kentässä, mutta muuten ei pelin taso ollut viime kerran luokkaa. Hän pelästytti aloittamalla ottelun ässällä, mutta sen jälkeen häneenkin tarttui huono ykkösyöttö. Lopulta William taisi syöttää minuakin enemmän ykkösiä verkkoon. Vein ekan erän puolustamalla kohtalaisesti ja hyökkäämällä heikosti 6-3.

William isompi kämmenlyönti teki pisteitä toisen erän alussa ja 0-3-tilanteessa päätin ottaa edellistäkin rennommin helteen uuvuttaman jalkatyön ja keskityin syötön löytämiseen. William vei erän 6-2, mutta olin henkisesti valmis 10-tiebreikkiin. William jatkoi siinä hyviä otteitaan 7-5 johtoon asti. Tilanteessa 8-8 pääsin harvinaisesti verkolle, enkä saanut palloa tapettua. Tiputin kuitenkin jaloistani herkullisen puolivolleyn verkon kautta kenttään ja pyytelin apaattisena anteeksi ottelupalloani. William ei ollut kauhean tyytyväinen onnekkaaseen taituruuteeni, kun pääsi seuraavaksi hyökkäämään pallon etukentältä leveäksi ja 10-8 luvuin lähdin palautumaan.

Ehdinkin palautua noin 4h välierään Alex Tuomolinia vastaan. Tässä olisikin ollut aivan eri tason peliä luvassa, koska ilma viileni sateen takia ja vastukseni löi erittäin hyvällä varmuudella ja marginaaleilla peruslyöntiään. En kuitenkaan saanut edelleenkään syöttöäni kuntoon ja asenteeni rapistui, kun sain tehdä paljon hyökkäysvirheitä. Alex oli vielä lyhyt ja sain hyökkäyspaikat hänen syötöistään. Vetelin kuitenkin liiankin rennosti niitä pitkäksi. Lisäksi Alex oli mielettömän hyvä lukemaan lyöntejäni. Hänelle ei muiden junnujen tavoin tuottanut myöskään minkäänlaisia ongelmia alakierteet pitkänä tai stoppareina. Peruslyönneissä ei ollut puutteita ja hän lisäksi käytti niitä viisaalla marginaalilla, kun massakenttä ei ollut aivan tasalaatuisemmasta päästä. Olisin nauttinut lyödä näihin palloihin, kun jalat tuntuivat jopa virkeämiltä kuin edellisessä hellepelissä. Vain muutaman asteen lasku lämpötilassa virkistää jalkoja ihmeellisen paljon, mutta ne olivat kuitenkin väsyneet kahdesta yli kahden tunnin matsistani. Tämä matsi meni kuitenkin nopeasti, kun hakkasin ykkösiä metsään ja annoin kirosanojen laulaa seuraavien liian agressiivisten hyökkäysten jälkeen. Alex pysyi tyynenä ja pienessä miehessä oli muutenkin tulevaisuuden tähden merkit. 6-1, 6-2 tappioluvut oli lopulta aika kuvaavat luvut senhetkisessä vireessäni.

Ja mikä siinä syötössä on taas vikana? Lähinnä nämä neljä seikkaa, jota kelaan mielessäni vuorotellen, riippuen mikä niistä kusee. (Olen myös saanut neuvon olla miettimättä mitään, mutta kun syöttöliike ei selkärangassani, kuten vaikkapa lentiksessä, niin väärinhän se menee silloin)

1. Älä kierrä rintamasuuntaa niin, että tulet oikealla jalalla alas syötön jälkeen.

2. Nosta pallo RAUHALLISESTI ja jätä käsi suoraan ylös, että olkalihas on poskessa. Tämä on vaikein, mutta estää lisäksi rintamasuunnan liian aikaisen käännön.

3. Lyö lakipisteestä ja vain oikeaan paikkaan nostetusta pallosta.

4. Pidä lyöntikäden kyynärpää yli 90 asteen kulmassa kyljestä. Tämä on vaikein ja aiheuttaa paljon pokaosumaa yhdistettynä väärään vartalonkiertoon.

5. Jousta jaloista niin paljon kuin pystyt ja ponnista vasemmalla jalalla. Tässä kun onnistun tarpeeksi hyvin saan vasemman polven nivelrikosta välillä lyhyen kipusignaalin oikeasta jalkatyöstä. Tämä onneksi menee ohi heti.

Vähemmästäkin sekoaa syöttö. Onneksi kesällä voi ajatella muutakin.

Padel-miekkailu toi voiton

Sarjakausi saatiin käyntiin myös Metsälän massalla. Vastassa oli Mikko Linnaluoma, jonka muistin kovaksi pelimieheksi viimeksi tappion hänelle kärsineenä. Kovat olivatkin yläkierteet molemmilta puolin. Lisäksi Mikko on vanhana pesäpalloilijana edelleen niin nopea pallonhakija, että takakentältä oli turha haaveilla voittolyönneistä.

Mikko aloitti kuten viimeksi, muistaakseni, vakuuttavasti. Hänen ison marginaalin yläkierteet junttasivat kenttääni auki ja syöttökin oli tehokas. 0-4-tilanteeseen asti tunsin itseni neuvottomaksi, koska hän ei myöskään virheillyt mistään. Sitten hän yllättäen aloitti pisteiden lahjoittamisen. Pari kämmentä ei osunutkaan ruutuun ja syöttö alkoi piiputtamaan verkkoon, mikä hämmensi meitä molempia, koska niin hyvän näköinen hänen kierretty syöttö oli. Oma syöttöni sensijaan yski ja pilasi jälleen molempien peliä. En päässyt rytmiin kuin parissa geimissä kadottaakseni sen taas uudestaan. Muuten perustekeminen oli kohtuu hyvää, mutta pelin juoni oli Mikon käsissä kovemmilla peruslyönneillä. Hän päästi minut kuitenkin tasoihin tiukoilla peleillä. Mikko esitti urheilullisempia pallonhakuja, kuten yksi syöksy kohti takaverkkoa ilman tulosta. Minun syöksyni puolestaan tuotti pisteen, kun heittäydyin kämmenpuolelle verkollla volleytilanteessa, mikä olikin paras pisteeni. Mikko vei kuitenkin ansaitusti erän 4-6.

Toisessa erässä jatkettiin hieman huonommalla tasolla kuin alussa. Molemmilla yski syöttö ja Mikko piti huolen peruslyöntien päättämisestä suuntaan tai toiseen, yleensä omaansa. 2-6 oli ehkä kuvaavammat luvut tälle erälle.

Nelurin kaverini Timo Jokinen oli taistellut voiton kaksaristaan, joten nelurissa Iikka Latostenmaata ja Rami Karimeria vastaan oli panosta. Melko alusta lähtien tulimme innokkaasti verkolle heti kuin oli paikka ja saimme sen lopulta haltuumme. Myös vastuksemme tuli molemmat usein verkolle, muttei lentopeli ja pelinluku ollut aivan samalla tasolla meidän kanssa. Saimme blokattua myös heidän peruslyöntinsä erittäin hyvällä lentopelillä, niin etten muista juurikaan virheitä ja heidän läpilyöntejä meidän molempien päästessä verkolle.

Timokin esitti niin maagista lentopeliä, että päättelin parannuksen johtuneen viikottaisista padel-peleistä, joissa lyödään lentolyönnit samalla tekniikalla ja niitä tulee paljon. Itse pelasin padelia menneen talven n. kerran viikossa ja sekin määrä tuntui parantavan entisestään kohtalaisen hyvää lentolyömistäni. Padelissahan kaikkia lyöntejä tulee tiheästi pelin tuoksinnassa, joten pallotteludrilleillä ei tarvitse siellä itseään tylsyttää.

Kun lisäksi vastustajat eivät tulleet katkaisemaan alakierrepalautuksia, joita viljelimme rystyltä enimmäkseen Timon toimesta, siirtyi niissäkin tilanteissa hallinta meille. Onneksi Timo myös syötti hyvin, koska oma syöttöni meni tyystin kipsiin enkä saanut rytmiä, enkä osumaa kohdalleen missään pelissä. Tämä ei kuitenkaan näyttänyt helpottavan vastustajaa, vaan rytmitön syöttöni toi varmaan puolet geimeistäni kotio. Oma peruslyöntipelinikin oli yllättävän virheetöntä niissä oloissa. En muista kuin yhden pelin, jossa tuli rystypalautusvirheitä useammin. Numerot oli 6-3, 6-3 meille.

Onneksi pääsin heti seuraavana päivänä palauttelemaan jalkoja ja syöttöä. Muistin taas heti mistä kiikasti, enkä syötellyt enää verkkoon kuten rytmiongelmissa. On se omituinen laji.

Kysytään fyysikolta: Kuinka kovaa leijasyöttöä voi mies- ja naislentopallossa syöttää?

Kun on sparraillut naisten verkolla, niin tuntuu että leijasyötöt on pahempia vastaanottaa matalamman verkon takia. Kysyin fyysikkominältä, kuinka paljon kovempaa voi matalammalla verkolla syöttää. Tuloksien mukaan vastaanoton pelkotilat ovat enemmän psykologista kuin newtonilaista alkuperää.

Verkon korkeudet miehissä ja naisissa ovat 243cm ja 224cm. Pyöristin korkeuden, jolta pallon alareunan tulee tippua kenttään vastaavasti 250 ja 230cm:ksi syötön viistäessä verkon yläreunaa. Oletetaan, että hyppyleija (kierre ei vaikuta pallon lentorataan, kuten hyppysyötössä) on syötetty samalta korkeudelta ja pallon pystysuuntainen nopeuskomponentti verkon kohdalla on 0 m/s. Oletetaan lisäksi, että palloon ei vaikuta ilmanvastus, vaan ainoastaan putoamiskiihtyvyys. Niinpä kaavasta

{\displaystyle t={\frac {\sqrt {2ay}}{a}}}
saadaan putoamisaika maahan verkon korkeudelta, kun y=2,5m ja a=9,81m/s². Jotta vaakasuuntainen nopeuskomponentti veisi pallon takarajalle, palloa voi syöttää nopeudella v=kentän mitta/lentoaika=9m/0,71s=12,67m/s=45,6km/h. Naisten verkolla y=2,3m ja v=47,3 km/h. Eroa tulee 3,7% leijasyötön nopeudessa.

Vastaavasti metrin lyhyemmällä beachvolley-kentällä ero on 3,4%.

Arvioinpa vielä, kannattaisiko ilmanvastus ottaa mukaan laskelmiin. Ilmanvastuksen aiheuttama hidastuminen tuolla matkalla on vain 2 km/h luokkaa, eikä nopeuksien suhteellinen ero muutu merkittävästi.

Voittoja Valkeakoskelta

Pitkästä aikaa pääsin kisapelien makuun seniorisarjamatsissa Valkeakoskella. Olosuhteet olivat hyvät heidän hallillaan ja vastuskin varsin miellyttävää meidän pisteiden ryöstöstä huolimatta. Oma pelini oli nousujohteisen hyvää varsinkin kaksinpelissä.

Vastukseni Jussi Ylönen omasi kauniin tekniikan kaikissa lyönneissä. Yhden käden rystyllään hän tosin tuntui arkailevan yläkierteen käyttöä. Painostin vahvasti rystylle ja painuin paljon perässä verkolle. Viimeistelyni verkolta oli kuitenkin huonoa ensimmäisessä erässä. En tiedä yllättikö vahva alakierre vai nukkumatti, kun tuhrin varsinkin paremmalta rystyltäni palloja pokaan ja verkkoon. Jussi vei tasaisia pelejä kolme enemmän ja toiseen erään lähdimme 3-6-tappio alla.

Toisessa erässä sain verkkopelini paremmin ruutuun ja tunsin hallitsevani peliä varmemmalla takakentän pelilläkin. Pelit olivat tasaisia, mutta vein koko ajan tärkeät pisteet. Syöttöni toimi koko matsin arviolta 70% tehoilla. Kaksareita ei tullut, mutta suoria palautusvirheitä kyllä. Vein erän tiukan taistelun jälkeen 6-0 ja pyrin lähtemään ratkaisevaan ottelutiebreikkiin tyhjältä pöydältä. Lopulta matsi tuntui kääntyvän minulle ehkä henkisellä puolella, sillä Jussi ei tuntunut löytävän enää varmuuttaan ja minä en tuntenut mitään kipsiä, edes 7-2-johdon kaventuessa. Helpottava voitto hyvällä pelillä ilostutti kovasti – luvuin 10-5.

Olin sen verran innostunut syöttöpelini kulkemisesta, että harkitsin jopa syöttövuorolla aloittamista parilleni Antti Korhoselle seuraavassa nelinpelissä. Vastassamme oli Jussin parina Jari Rantanen. Onneksi en aloittanut. Ykkössyöttöni rytmi katosi täysin ja en saanut sitä missään vaiheessa toimimaan. Sen tunnistaa lukuisista verkkosyötöistä ja yli menevistä flateistä syötöistä. Lisäksi tein hieman enemmän helppoja lentolyöntejä verkkoon. Antti tuntui kuitenkin pitävän tasonsa ja tunsimme hallitsevan joka tapauksessa verkkopeliä tässä matsissa. Tuntui, että lisääntynyt padelin pelaamiseni houkuttaa minua entistä enemmän verkolle ja lentopeli tuntuu vieläkin luontevammalta kuin ennen. Padelissahan on käytännössä pakko tulla verkolle, jos vastustaja joutuu lyömään syöttörajan takaa. Peli tuntui olevan hallussa, varsinkin kun paransin hieman verkkopeliäni. Tiukat numerot tuli silti, kuten yleensä aina nelurissa: 6-4, 6-4.

Kausi auki kironsanojen loistavalla poissaololla

Viime kisapeleistä taisi olla pisin tauko koskaan, yli viisi kuukautta, kun sarjakautta päästiin jatkamaan Talin hiekkatekonurmella. Vielä kun sää oli viileä ja puuskainen, niin sain painettua laadulliset odotukset matsille riittävän alas, jotta pääsin ilahtumaan.

Olin toki treenannut paremmin kuin koskaan viimeisen kuukauden – lähes joka päivä maila kädessä. Mitäpä sitä muutakaan tekisi ”koronakriisissä”, kun saatiin onneksi kentät auki lyhyen hallilukituksen jälkeen. Syöttöä on toki hiottu ja viimeisin edistysaskel koskee syötön symmetrisyyttä ruutujen kesken. Olen jostain syystä tuntenut A-ruutuun syöttämisessä epävarmuutta aloitusasennon suunnan suhteen. Nyt tajusin niinkin yksinkertaisen asian, että B-ruudussa niin katseeni kuin kenkieni välinen suora kohdistuu syöttöruudun ulommaiseen kulmaan ennen pallon nostoa. Tämän suuntauksen kun siirsin vastaavasti T-pisteeseen A-ruudun syötön tapauksessa, tuntuu syöttö enemmän samalta kuin B-ruutuun. Tämä pieni korjaus toivottavasti auttaa viimein kasaamaan vakioidun syöttörutiinin, jonka liikerata painuu lihasmuistiin. Pallonnosto ja kropan kierto onkin pysynyt suhteellisen hyvin kasassa viime aikoina, kun olen niihin keskittynyt.

Syöttö ei kuitenkaan aivan toivotusti toiminut vaikeissa oloissa, mutta kaksareita ei sentään tarvinnut antaa. Keskityin vahvasti jalkatyöhön ja isoihin marginaaleihin lyöntipelissä, mitkä kantoivat varmalla pelillä voittoon. Vastukseni Sampo Martikainen omasi hyvän tekniikan, johon oli myös mukava lyödä vastaan. Hänen kilpailutaukonsa ja hieman heikompi liikkuminen johtivat kuitenkin epävarmempaan lyömiseen kuin minulla. Sampon tulinen kämmen toi hänelle kuitenkin minua enemmän läpilyöntejä. Sampolla ei onneksi ollut pahaa alakierrettä tai repivää puolustuspeliä, joka olisi voinut turhauttaa minua. Erät menivät hyvin tasaisesti, vaikka tunsin hienokseltani hallitsevani takakenttää. 7-5 ja 6-4 oli varsin kuvaavat numerot ja tällä kertaa myös ottelu oli yllättävän nautinnollinen tuulenpuuskien yllätyksistä huolimatta.

Nelurissa jatkoimme Robert Ashornin kanssa Sampoa ja Antton Vappulaa vastaan. Juonena oli meidän kaksarivoittomme suuremmat marginaalit vastaan vastustajamme suorempi lyöminen. Sampo ja Antton jatkoivat kuitenkin vielä enemmän helppoja virheitään kuin kaksinpelissä ja veimme varsinkin tärkeitä palloja. Pelasimme Robertin kanssa aika perus virheetöntä peliä, mikä riitti yllättävän selvään voittoon hyvälyöntisestäkin vastustajasta. Itselläni tuntui lyönnit uppoavan varsin hyvin ruutuun. Syöttö oli enemmän kipsissä, mutta jostain syystä vastustaja tuhri hyökkäyksensä helposti jokaisen hiljaisen syöttövuoroni aikana.

Etukentällä yritin olla Robertia enemmän ja onnistuinkin siellä varsin hyvin nopeissa tilanteissa. Yksi torjunta oli varsin maaginen, kun en muista ehtineeni liikuttaa mailaa ollenkaan Sampon drive smashiin, vaan se kimposi mailastani jääden vastustajan kenttään. Toinen jännä lyöntini oli semmoinen korkea rysty drive lentolyönnin paikka, jossa ei kuitenkaan ollut aikaa kahden käden swingiin. Niinpä selkärankani teki sen yhdellä kädellä puhtaasti kenttään, mikä hieman yllätti itsenikin. Varsin miellyttävä neluri tuotti ehkä turhan selvät luvut, muistaakseni 6-2, 6-4.