Historia toistaa itseään?

Kaksi vuotta sitten koin mahtavimman penkkiurheiluelämyksen, jota en tule enää saavuttamaan. Flamengo pelasi kuitenkin jälleen Copa Libertadoresin finaalissa Montevideossa ja tällä kertaa sain etärivin paikan Copacabanan suurimman screenin edestä.

Vastustajana oli kotimainen arkkivihollinen Palmeiras. Kuinka ollakaan Sao Paulon porukka meni johtoon jo kuudennella minuutilla. Flamengo hallitsi hienokseltaan ottelua ja tilanne alkoi muistuttamaan taianomaisesti kahden vuoden takaista ihmettä. Silloinen ihmehyökkääjä Gabi oli jälleen pimennossa koko matsin ajan lukuunottamatta yhtä tyhjän maalin missausta puolesta metristä. Ja sitten se tapahtuu: 75. minuutilla Gabigol tasoittaa täydellisen tarkalla laukauksella etukulmaan.

Mentiin jatkoajalle. Palmeiras hyökkääjä Deyverson sai lahjoituksen Flamengo-puolustajalta ja teki johtomaalin. Aloimme taas odottamaan Gabin ihmettä. Sitä ei saatu. Sensijaan saatiin tämä show Deyversonilta:

Jotain ainutlaatuista tähänkin iltaan.

Nyt riitti, sanoi shamaani

Ensimmäinen kisareissu Poriin oli suunnilleen yhtä synkkä kuin edellinen turnaus. Tosin ainoa matsi oli pidempi. Tappio tuli kuitenkin yhtä lyhyelle ja nuorelle pelaajalle kuin viimeksi. Ja vieläpä hämmästyttävän samaan tyyliin. Joel Nylundilla oli hyvä kämmen ja käytännössä se oli ainoa vahvuus, miksi hävisin. Rysty oli kesympi, mutta puolustus ja pääkoppa pysyi kaverilla hyvin kasassa. Tosin selvät erien alut turvasivat hänen johtoasemansa molemmissa erissä.

Lyhyttä vastusta vastaan pitäisi syöttö-vastaanottopelilläni ratkaista ottelu, mutta toisen kerran putkeen hävisin juurikin sen takia. Paineisessa tilanteessa yritän liikaa flattia ykköstä, joka suuntautuu silloin verkkoon. Onnistuin syötöissä vain tismalleen kahdessa gamessa (kuten viime ottelussanikin). Nämä pelit voitinkin helposti. Muussa lyömisessäni vire ja jalat tuntui ehkä vähän turhankin hyvältä, koska virheilin yllättävän paljon liian vaikeiden valintojen takia. Varsinkin lentopelini oli normaalia heikompaa, kun piti ratkaista verkolta. Tiukkojen pelipallojen häviäminen otti koville ja numeroista tuli yllättävänkin selkeät 4-6, 2-6.

Parista syötöllisestä romahduksesta huolimatta olen mennyt sillä saralla eteenpäin tänäkin syksynä. Jotkut treenipelit syötän vähemmälläkin keskittymisellä yli 70% ruutuun. Tämä on myös nähty kilpailuissa, mutta ei Joensuun reissun jälkeen. Onneksi tämän vuoden kilpailukalenteriin ei mahdu enää näitä nöyryytyksiä, joten palataan ensi vuonna ehompana.

Kuntopyörän kautta kotiin

Turkin leirin jälkeen ehdin käymään pari kisaa ennen seuraavaa Helsingin ”talven” pakoa. Myllypurossa ei kuitenkaan peli lähtenyt vielä kulkemaan, vaikka hyvääkin oli. Katsomossa oltiin kuitenkin harvinaisen nopeasti johtuen kilpailumuodosta.

Pelit pelattiin tässä C-luokassa lyhennettyinä, mutta lohdutuskaaviolla. Sain luovutusvoiton ekalla kierroksella, mikä ei ollut hyväksi, sillä toisen kierroksen tappiosta ei enää annettu lohdutusmatsia. Nuori vastukseni Matias Merve olisi kyllä voinut kaatua paremmalla pelillä. Pieni mies omasi hyvät suorat peruslyönnit ja puolustuksen. Syötössä olisi pitänyt päästä niskan päälle, koska hän ei voinut lyhyenä syöttää kovaa. Omalla ykköselläni pitäisi tehdä pisteitä varsinkin junnuja vastaan, mutta se löysi rytminsä yhteensä vain kahdessa syöttövuorossani. Muuten harjoitin helmasyntiäni eli rintamasuunnan aikaisen käännön kautta pallo flattina verkkoon ja jalkavirheeseen. Varsinkin painetilanteessa tämä tuntuu toistuvan. Lisäksi kun tuntui, että nosto on yleensä kohdallaan, en ottanut huonoja nostoja kylliksi alas. Mursin kuitenkin aluksi kaverin ja pidin oman syöttöni. 2-0-johdossa Matias sai kuitenkin varmuuden lyönteihinsä ja minä epävarmuuden syöttöihin. Hän puolusti loistavasti ja sain tapettua palloa vain verkolta. Takakentältä tuntuu nykyään kämmen varmemmalta kuin rysty yläkierre. Tähän tosin auttaa nöyrempi jalkatyö rystyllä. Matias väläytti pari kovan tason linjalyöntiä. Etenkin kämmeneltä hän osasi hyökätä ulkokierteellä korkeista palloista. Matias vei erän loput pelit 2-4 minun tuskaillessa ykkössyöttöni kanssa.

Toisessa erässä aloitin paremmalla syötöllä ja johdolla, mikä ei kuitenkaan pitänyt. Jakelin epärytmisiä lyöntejä pitkänä ja lyhyenä, jotta hyvällä rytmillä lyövä juniori olisi järkkynyt. Matias vastasi myös lisäämällä korkeita palloja. Fiksu ja hyväkäytöksinen nuori mies kaikinpuolin! 1-3-tilanteessa sain taas murrettua ja hyvän syöttövuoron, jonka turvin mentiin viiden pisteen tiebreikkiin. Siinä Matiakselle riitti varmempi peruspeli ja 1-5-voitto. 2-4, 3-4 tappio reilussa tunnissa.

Sen verran jäi voimia pankkiin, että purin kuntopyörän päällä seuraavat puoli tuntia, kun jatkomatsia ei mulle suostuttu loihtimaan. Vitutuslenkistä ei tällä kertaa ollut kuitenkaan kyse, kun lyönti ja jalat toimi kuitenkin pääosin siedettävästi. Paitsi tietenkin syöttö.

Painija Petra Olli

Luin eli kuuntelin jälleen kirjan urheilijasta. Kyseessä oli ensimmäinen biografiani kamppailu-urheilijasta. Petra Ollin tarina alkaa aika tylsänä Pohjanmaan kylästä, jossa ei näyttänyt painin ja pesäpallon lisäksi paljon tapahtuvan. Eipä kyllä koko kirjassakaan juuri laatikon ulkopuolisia ajatuksia viljelty. Kirjan kerronta tuntuu ulkopuoliselta Petraan nähden, eikä paljon pahaa tai edes särmikästä sanottavaa löydy lähipiiriltä. Lakeuksien painikulttuurista kerrotaan vanhoillisesti ja naiivisti. Mielenkiintoisemmaksi kirjan alkoi tehdä vastoinkäymiset ja niiden kanssa tuskailu. Se toikin mieleen varsin monta yhtäläisyyttä toisen yksinäisen urheilijattaren elämäkertaan, Kiira Korven:

  • Autoritäärinen valmennus
  • Psykologiset ja ravinto-ongelmat
  • Positiivinen (some-) julkikuva peittää todellisuuden
  • Perinteet luovat menestyspaineita ja huonoa kulttuuria

Tällaisten kirjojen paras sanoma on, että ammattiurheilun resursseja ei kannattaisi kohdistaa menneiden arvokisamitalien, vaan terveen urheilijan ja urheilubisneksen ehdoilla.

Laatuongelmia ja iranilaisia taikoja

Pääsin jatkamaan massakautta Turkin Manavgatissa, Ali Bey Clubin seniori ITF-kisoissa. Tuplasti normaalia kalliimpaan sadan euron osallistumismaksuun nähden vastinetta ei kauheasti tullut. Sain resortin ulkopuolella asuvana käteen rannekkeen, jolla ei saanut baarista edes rahalla vettä. Myöskin suihku olisi ollut oiva lisä noin 50 kentän tenniskeskukseen. Ranneke oli parempi ottaa pois, jotta pääsi nauttimaan pelin jälkeisen oluen. Myöskään turnauksen iltajuhliin en ollut tervetullut.

Turnaus oli kuitenkin suosittu ja oli kiva törmätä pariin vanhaan tuttuunkin. Saimme treenata aamu kasilta ilmaiseksi, mutta en käyttänyt tätä oikeutta kuin ekana päivänä, koska sain neljänä päivänä kisamatsin. Oma pelini oli odotetusti melko heikkoa helteestä johtuen. Syöttö sentään sujui yllättäen vain nelurissani.

Ekan matsin pelasin Dmitrii Kazarinovia vastaan. Hänellä löytyi kovatkin peruslyönnitt, mutta hän meni pian aivan slaissimoodiin. Alakierrettä tuli molemmilta puolin. Hitailla kentillä tästä tuli hikinen urakka. Pääsin paljon verkolle, mutta Dmitrii puolusti hyvin. Peli oli kuitenkin melko heikkotasoista molemmilta. Dmitriin syöttö oli epävarma ja hän käyttikin kakkosenaan alakauttasyöttöä. Pääsin niistä paljon hyökkämään, mutta onnistuin niitä sössimäänkin. Dimitrii vei ekan erän 4-6 ja taisi johtaa jo 2-5 toista, kun ote siirtyi minulle. Vein erän 7-5 ja luulin jatkavani homman kotiin asti. Tässä vaiheessa oli ilta pimentynyt ja keinovalot sytytetty. Tämä sävyero ympäristössä sai palloon osumisen vielä hankalammaksi ja lyömisen taso laski entisestään. Dmitrii vei erän ja ottelun n. 2,5h jälkeen 2-6, kun saanut pidettyä varmaan yhtään syöttöäni. Viimeisessä syötössäni pallo tuli jollain pokalla takaisin taivaan kautta aivan takakulmaan, enkä ollut enää kiinnostunut tippaakaan palauttamaan sitä. Halusin vain pois kentältä.

Seuraavana päivänä pelasimme nelurin samaisen Dmitriin kanssa, joka osoittautuikin varsin mukavaksi pelipariksi. Ja hänellä sujui kovakin peruslyönti, mikä ei niin kaksinpelissä näkynyt. Itse olin tällä kertaa parempi syöttö- ja lentopelissä, mutta taitava vastuksemme oli varsinkin verkolla vielä parempi. Pidimme kuitenkin ekan erän tasaisena ja hävisimme sen 4-6. Vaikka yleensä syöttöni kulkee vielä huonommin nelurissa, tällä kerta sain siihen oivan rytmin ja pidin kaveria välillä pinteessäkin. Dmitrillä ei sen sijaan kulkenut syöttöruudussa, vaan kaksareitakin tuli useampi. Toisessä erässä mokasin verkolta helpon viimeistelyn no-add-pisteessä ensimmäisessä pelissä, emmekä voittaneet sitten yhtään peliä. 0-6 toinen erä varmemmille saksalaisille.

Pelini jatkuivat vielä lohdutussarjassa iranilaista Ali Aminiania vastaan. Hän oli erikoisen tekniikan lisäksi mitä kohteliain peluri ja antoi monesti aplodeja kipsisestä esityksestäni huolimatta. Ali löi kämmeneltä erittäin läntisellä otteella, muttei kuitenkaan kovaa yläkierrettä eteenpäin, vaan enimmäkseen ylöspäin. Rysty näytti sen verran rytmikkäämmältä, että tajusin takakentän palloilun pysyvän paremmassa rytmissä sieltä puolen. Syöttö sensijaan oli vielä erikoisempi, kun hän löi sen normaalista mailannostosta huolimatta mailan rystypuolelta. Otin oikein videon lopuksi tästä: https://photos.app.goo.gl/EbT81HpQDPRBdU8i9 Lentopelikään ei näyttänyt aivan oppikirjamaiselta, mutta pallo löysi riittävästi kenttään verkoltakin, mikä sai minut lopulta aikamoiseen kipsiin. Tällaisessa pelissä kun olet koko ajan hyökkäysasemassa, niin jalkatyöhön vaadittava nöyryys on todella vaikeaa löytää helteessä. Sain helpommin taas murtoja, koska Alin erikoinen syöttö lähti kuitenkin niin matalalta suorana, että vaikeus oli lähinnä sen mataluus. Pelejä murrettiin kuitenkin puolin ja toisin, mutta sössin taas erityisesti verkolta kaverin korkeita puolustuspalloja. Voitin kuitenkin ensimmäisen erän 6-3.

Toisessa erässä en saanut edelleenkään syötöllä mitään aikaan ja pistin verkolta älyttömän määrän kämmenlentolyöntejä kohti tyhjää kenttää, mutta verkkoon tai yli rajojen. Helppojen virheiden määrä oli noissa lentolyönneissä lamaannuttavan murheellinen. Johdin erää aluksi, mutta sitten tuhrin helpoilla virheillä ja yhä enemmän kipsaavista lyönneistäni pisteet kaverille, joka otti ne ilolla vastaan. Taistelin erän kuitenkin tiebreikkiin. Siinä vannotin itseni käyttämään vain pitkää rystykrossia, joka oli ainoa varma lyöntini tässä vaiheessa. Ali kävi kuitenkin tässäkin 3-5-johdossa ennenkuin alkoi itse jännittämään ja lahjoitti loput pisteet minulle. 7-6 erävoitto tässä mielenkiintoisessa, mutta älyttömän heikkotasoisessa matsissa.

Mietin taas olusen ääressä pitkään, miksi jaksan näitä ulkomaan turnauksia kiertää, kun kentällä olo tuntuu lämpimissä maissa niin vastenmieliseltä. Sitten muistin, että kun kisat ottaa treenin kannalta, niin Suomen hyvissä oloissa peli taas saattaa kulkea paljonkin nautittavammin. Ja kun hyviäkin matseja on joka kausi tullut, niin muistaa miksi tennistä kannattaa kisata.

Viimeinen matsini oli kovinta lyöjää vastaan nimeltä Lebit Umut Yurtoglu. Hänellä oli kovasti kierretty kämmen, ja terävä rystyalakierre. Muukin tekniikka henki lapsuudesta asti treenattua tennistä. Pääsin kohtalaiseen peruspelivireeseen ja jopa nautin hetkittäin lyömisestä pääkentällä. Hienoista lyönneistä huolimatta vastustajani teki myös virheitä välillä ja pääsin jopa 11 pelipalloon. Muistan ne siitä, että kaveri pelasi ne yleensä todella hyvin ja että voitin niistä vasta 11.:a. Tämän murron jälkeen oma syöttöni meni totaaliseen lukkoon, enkä osunut enää puhtaasti palloon kertaakaan siinä syöttövuorossa. Tilanne oli jo toki ratkaistu 0-6, 1-4-vaiheessa. Saldoksi jäi siis yksi geimi tästä matsista.

Onneksi pääsin jatkaamaan matkaani tästä turnauksesta Jyrki Nurmisen Beachvolley Campille 50km päähän, jossa ei tunnetusti laatuongelmat vaivaa.

Ali Bey Club päästadion

Ehjäsin syötön rytmin kesken ottelun

Uusi seniorisarjakausikin polkaistiin käyntiin yli 40v SM-liigassa. Nousimme ilman karsintoja, koska voitimme 1-divarin lähinnä siksi, että sain ainoana sovittua kaikki matsit. Kummallista passiivisuutta muilta joukkueilta, sillä viime kausi oli tuplamittainen.

Niinpä pääsemme pari pidempääkin reissua pelaamaan kovia vastuksia vastaan. Kävimme Joensuussa pelaamassa KarTen Mika Purmosta ja Janne Hirvosta vastaan viikonloppuna.

Mikalla oli kova kämmen ja vähän epävarmempi rysty, jolla kuitenkin pystyi myös winnereihin. Matsi alkoi hänen komennossaan. Puolustuspelini ja slaissini sekoittivat kai hieman hänen peruslyömistään ja pääsin Mikan virheillä peliin mukaan. Viime aikoina olin harmikseni alkanut nostamaan huonosti syöttöjä, mikä on ollut suurin epärytmisyyden aiheuttaja. Nyt olin taas noston kanssa aivan pihalla ekassa syöttövuorossani. Sitten muutin jotain. En enää pysäytä nostavaa kättä ylös ennen lopullista nostoa, vaan nostan käden yhdellä liikkeellä heti kun olen siirtänyt katseeni pallonpomputtelusta syöttöruudun kulmaan. Sitten nosto pysyi koko ottelut kyllin suorana, ettei sitä tarvinnut ottaa alas. Samalla syöttörytmini parani niin, etteivät syöttövirheet menneet verkkoon enää ollenkaan. Syötin loppu matsin arviolta yli 70%:sti ruutuun, mistä ilahduin valtavasti. Mikaa kiusasin loppu erän hyvällä lyömiselläni. Pari maagista stoppariakin nähtiin. Ainoastaan iskulyöntini osui huonosti joka kerta. Matsi taisi kulminoitua breikkipallooni (vai oliko hänen pelipallo) 4-4-tilanteessa, jossa pääsin iskemään verkolta jopa neljä kertaa. Kaikki osui huonosti ja neljäs pitkäksi. Mika vei erän 4-6. Toinen erä oli Mikalta hieman vapautuneempaa peliä ja multakin ihan hyvää, mutta nyt pelit kääntyi hieman helpommin Mikalle 1-6.

Nelurissa Mikan kaveriksi tuli todella kuuman kämmenen omistava Janne, joka oli nollannut kaksarissaan parini Pekka Kurikan. Saimme ihan hyvän matsin aikaan, jossa Kurikka pelasi enemmän takakenttää. Emme mahtaneet kuitenkaan kovemman ja varmemman kämmenen vastustajillemme. Ihmettelimme lopuksi Jannen kanssa, että tekikö hän yhtään virhettä kämmenellään, joka pysyi kuitenkin todella kovana koko matsin ajan. 2-6, 1-6 tappio, mutta olin varsin tyytyväinen peliini koko päivänä, etenkin syötön paranemiseen.

Hyvääkin lyömistä Tampereella

Kisakone sisäkisoissa saatiin käytiin kahdella voitolla Tampereen tenniskeskuksessa. Lähellä oli muutkin tulokset, mutta syöttöä lukuunottamatta voi suoritukseen olla tyytyväinen.

Ensimmäinen kierrokseni C-luokassa oli Matti Hirvelää vastaan. Hänellä oli kaikki lyönnit hieman omiani epävarmemmat ja varsinkin rytmittömyys tuotti vaikeuksia ja helppoja virheitä koko matsin ajan. Matti syötti aluksi hyvin, mutta muuten pelit olivat hallussani aika hyvin. Olin lämmitellyt pitkään ja kaikki lyönnit ja liike tuntui toimivan sopivalla marginaalilla. Myös syöttöni tuntui nyt pysyvän ruudussa kylliksi ja tunsin ekan syöttövuoroni jälkeen tekevän sillä pisteitä tasaisesti, vaikkei suoria ässiä juuri tullutkaan. Matsi mukavasti 6-1, 6-3 kotiin.

Toista kierrosta voi sitten pitää jo jonkinasteisena eeppisyytenä. En tiedä johtuiko päiväunista vai nopeasta häviötilanteesta, mutta en saanut syöttöä enää kulkemaan kuin verkkoon. Sami Ollila aloitti unelmapelillä; hänen kaunis peruslyöntinsä viuhui matalana ja tarkkana varsinkin kämmeneltä. Yhden käden rystyltä tuli helpompaa alakierrettä ja virheitäkin välillä. Yritin päästä tähän lyöntisirkukseen mukaan, mutta kun luulin, ettei hän edes ehdi enää hyökkäykseeni, kämmen viuhui vastustamattomasti ohitseni. Samin heikkous oli syöttö, joka tuntui ainoalta lyönniltä mihin ehdin hyökkäämään. En kuitenkaan päässyt hyvään rytmiin ekassa erässä, kun Sami piti tempoa yllä. 2-6.

Toinen erä alkoi samoin Samin tahdissa, mutta loppuerässä aloin saada omaa syöttöäni ruutuun ja pitämään syöttöäni. Lisäksi kun sain lisättyä marginaalia ja vähennettyä pallorallien nopeuksia, Samikin alkoi virheilemään. Erän lopussa aloin nauttimaan omasta pelistäni ja Sami vastaavasti tuskailemaan. Osasin jopa nauttia kahdesta tiebreikistä ja peli jatkui rohkeana. Muistan etenkin pari puolustusta takarajalta ja sen jälkeen hyökkäys rystylinjaa pitkin läpi ja vein tiebreikin kai 7-4.

Ottelutiebreikissä rento tunnelmani jatkui ja osasin nauttia pelistä tuloksesta niin välittämättä. Muistan yhden lentolyöntini aivan kentän takakulmaan. Johdin parhaimmillaan 8-5, kun Sami tuntui vetelevän ehkä kolmekin hyökkäystä aivan takarajalle peräkkäisissä palloissa ja meni ohi. Hän johti 8-9 eli ottelupallossaan puolustin ja hän löi korkealta kämmenhyökkäyksen verkkoon. Mun syöttäessäni puolestani ottelupalloani 10-9-tilanteessa pääsin verkolta hyvään lentolyöntiin. Sami puolusti koholyöntinä aivan takarajan takaosaan. Palautin vielä korkean verkolle, jolloin Samin kipsaantunut kämmen karkasi tällä kertaa pitkäksi. Melkoisen eeppinen vääntö kääntyi mukavaan voittoon.

Sunnuntaiaamuna pääsin mittaamaan hyvän juniorin, Kimi Vallius, tason. Vastus ja ottelunalku oli varsin tyypillinen junioritennikselle. Kimillä oli tasoitus vielä D:n puolella, mutta hän pelasi niin C:n kuin B-luokan semifinaalissa. Ja hän löi hyvää peruslyöntiä. Aloitti pelin varmaan neljällä läpilyönnillä. 0-3-tilanteessa olin tyytyväinen kun sain kuparisen rikki. Yritin sekoittaa paljon kaverin rytmiä terävillä slaisseilla ja stoppareilla rystylle. Stoppareilla ja koholyönneillä sainkin pari makeaa winneriä. Aloin pikkuhiljaa saamaan virheitäkin varsinkin hänen rystyltä. Syöttöni ei vaan taaskaan lähtenyt rytmiin häviötilanteessa. Tällä kertaa nosto oli pitkästä aikaa todella pielessä. Sain kuitenkin Kimin turhautumaan vaihtelevaan pelini ja tulinkin rinnalle ja ohi hetkeksi. Pääsin syöttämään ja iskulyömäänkin eräpalloa 5-4-tilanteessa. Isku jäi turhan keskelle ja pehmeäksi eli araksi ja Kimi iski aika maagisen matalan jalkoihini. Toista tilaisuutta en saanut, sillä syöttöni tahmasi tosi pahasti. 5-7.

Toisessa erässä sain syöttöni vihdoin toimimaan. Kimi oli siirtänyt omaa syöttöään minun kämmenelleni viisaan oloisesti, jottei joudu lyömään slaissipalautuksiini. Toisaalta sain nyt kämmeneni parempaan vireeseen. Toisinsanoen palloa lyötiin nyt kovempaa ja laadukkaammin kuin ekassa erässä. Nautin pelistä, mutta Kimi oli myös saanut erävoitosta lisää itseluottamusta. Erä ja ottelu hyvällä pelillä 2-6 Kimille ja pystypäin katsomoon.

Jatkoin katsomaan ensimmäistä pesiksen pääsarjapeliäni. Ja mikäpä olisi ollut parempi tilaisuus kuin miesten ratkaiseva finaali Manse vs KoPLa. Vauhdikasta viihdettä, mutta ei valitettavasti sovi koululiikunnaksi. Osuin myös elämäni ensimmäisiin torijuhliin sitten TPS:n 90-luvun.

Hermoromahus

Sisäkausi oli lähellä käynnistyä voittojenkin osalla, mutta matsi kääntyi todella murheellisesti. C yli 40v-luokassa oli tarjolla jälleen mukavaa vastusta, mutta oma peli pitäisi saada normaaliksi, jotta voittaisin näitä.

Vastukseni Tatu Makkonen omasi todella maagisen kämmenen, mutta rystyltä ei tapahtunut oikeen mitään. Varmaan suurin peruslyöntien ero mitä tullut vastaan. Niinpä vasurin rystyä piti painostaa syötölläkin. Aluksi syöttöni sujuikin. Tatullakin oli hyvä ykkönen, mutta se katosi pelin edetessä. Voitin tiukkoja pelejä Tatun rystyvirheillä. Välillä pääsin hyökkäämään rystykrossillakin läpi, kun Tatu jätti kämmenelleen paljon tilaa. Jos hän ehti kämmenellään palloon hyökkäys oli matala ja tarkka. Kämmeneni tuntui kipsaantuvan, koska pallot oli rytmittömiä enimmäkseen rystylleni ja alustakin oli nopea, Martinmäen halli.

Matsi jatkui lievässä komennossani, mutta selkein luvuin 6-1, 4-0:aan asti. Taisin siinäkin päästä syöttämään pelipalloja 5-0:aan. Tatu vei kuitenkin seuraavia geimejä tiukasti. Kun ottelu tasoittui, alkoi syöttöni ja kämmeneni kipsata. Silloin syötössä rintamasuuntani kääntyy liian lentismaiseksi ja syöttö on verkossa ja luultavasti jalkavirheenä. Tatun pienen marginaalin kämmen löysi kenttään mitä ihmeellisimmin tavoin. En yleensä hermostu tuuripalloista, mutta seuraava jäi kyllä kalvamaan. Olisko 4-3-tilanteessa, kun hän johti verkkopompuissa jo selvästi, pääsin yrittämään vissiin kahta smashia verkolla gorilla selässä. Tilanne kääntyi Tatun hyökkäykseksi, joka pomppasi kahden verkkopompun kautta sivurajaan. Tämän jälkeen en tainnut saada enää yhtään hyökkäystä tapettua verkolta. Maailma synkkeni sen verran, että päästelin höyryjä, kun katsojat on siinä hallissa ikkunan takana. Toki kahdelle muulle kentälle ja vastustajalle sain pahoitella äänekästä käytöstäni. Hävisin erän 4-6. Jonkinlaista asennetta oli jäljellä viedä ottelu-tiebreik, mutta latvapaloni oli vahva ja Tatun kämmen myös. Lohduton esitys; 5-10. Onneksi ensi kuussa jatkuu hyvin loppunut massakausi.

Klassinen pohjanoteeraus kauden alkuun

Sisäturnauskausi saatiin käyntiin ja odotukset unohdettiin perinteisesti laskea riman alle. Treenitauko ja vieras alusta turmelivat lopulta kaikki lyönnit ja katsomo kutsui pari päivää haaveiltua aiemmin.

C-luokka yli 30-vuotiaille Myllypurossa houkutteli haaveilemaan paremmastakin menestyksestä. Olin kuitenkin yli viikon ollut ilman tennistä vapaaehtoistöissä Tampereella pelatuissa lentiksen EM-kisoissa. Pelasimme kentällä, jossa oli aika uusi alusta, minkä kitka tarkoitti myös kierteen vahvaa vaikutusta pallon pomppuun ja siihen oli vaikea tottua. Vastukseni Pekka Kurikka oli hyvin tuttu, koska pelaamme samassa M40-joukkueessa.

Matsi alkoi hyvin heikolla tuntumalla molempien peruslyönnissä. Kurikalla oli ehkä vielä enemmän hakemista varsinkin kämmenpuolella, joka näyttää hieman takapainoiselta osumalta. Helppoja virheitä tuli puolin ja toisin, mutta syöttökään ei sujunut kummaltakaan, vaan murtoja tuli. Kun Kurikka sai kämmenensä toimimaan, rysty oli parempi painostuksen kohde. Hän tuli herkästi verkolle ja luki hyvin palloa, vaikkei lentopeli kauhean vakuuttavalta näyttänyt. Oma peruspelini pysyi myös astetta epävarmempana ja yritin vain hokea ”jalkoja ja krosseja”, että edes peruslyönnit pysyisivät ruudussa. Epärytminen kämmenkrossi tuntui erityisen epävarmalta, mutta myös verkkopelini tuotti hämmästyttävän helppoja virheitä. Etenimme tiebreikkiin murrellen. Sen pidin jotenkin varmemmalla pelillä 7-4.

Toisessa erässä sama tahti jatkui. Ykköseni oli ehkä reilu 50% sisällä eikä tuottanut pisteitä, mutta nyt pidimme sentään syöttöjämme. Kurikka tuli paljon verkolle, mutta en onnistunut ainoassakaan koholyönnissä, samoin kuin joka ainoa stoppari jäi verkkoon. Kaikista eniten kuitenkin pänni helpoimpien leipälyöntieni mokailu, kuten helpot rystylentolyönnit tyhjään kenttään ja jopa rystyslaissi jäi pari kertaa verkkoon. Niinpä mentiin ottelutiebreikkiin 3-6-erätappiolla.

Aloitin huonosti 0-3-tappiolla, mutta tsemppasin 6-3-johtoon. Sitten Kurikka pelasi rohkeammin ja vei 8-10 erän. Tästä ei jäänyt kuin onneksi lähes 2,5-tuntinen liikuntasuoritus hampaankoloon, eikä suunta kuin ylöspäin.

Eurovolley Tampere

Turistina Tallinnan Kalevin klubilla

Kävin ennen Tallinnan reissua lämmittelemässä pyöreän lukeman 300 Tennisässä-tietokannan voittosarakkeeseen. Tänä kesänä nelosdivarimme lohko on ollut totuttua heikompi vastustajien osalta ja siellä ollaan suhteellisen kevyesti säilytetty puhdas voittotili. Tällä kertaa olin vain nelurissa, josta melko rutiinilla voitto.

Tallinnan ITF-seniori kisaan oli ilmoittautunut varsin vähänlaisesti pelureita. Varsinkin suomalaisten vähyys ihmetytti, kun vertaa esimerkiksi kalliimpaan Hangon vastaavaan kisareissuun. Tämä yksi perinteisemmistä kisoista järjestettiin 37. kerran hienoilla Kalev-klubin massoilla n. 38 pelaajan voimin. Naisia löytyi vain yhteen round robin ikäluokkaan.

Pelasin yli 35-vuotiaitten luokassa ensimmäisen matsini ranskalaista Jonathan-Pierre Lionia vastaan. Hänellä oli hieman epävarma tekniikka, varsinkin rystyltä sain helppoja virheitä paljon. Pidin keskittymiseni jaloissa, marginaaleissa ja syötössä ja sain pelini pysymään rauhallisesti ruudussa hyvässä kelissä. JP kikkaili ja houkutteli minua verkolle, mutta viimeistelin riittävän tehokkaasti. Syötöllä sain myös kivasti aikaan häntä vastaan. Voitin ekan erän 6-1. Toisessa erässä hän onnistui alussa mennen 2-0 johtoon. En kuitenkaan muuttanut mitään ja pelini taso vei minut lopulta 6-2 voittoon.

Semifinaalissa kohtasin kovemman kannon kaskessa, Janar Kalmusin. Hänellä oli loistava tekniikka ja tykkäsi hyökätä nopeasti pitäen pallot lyhyinä. Varsinkin kämmen oli iso. Lähdin itse mukaan ehkä liikaakin lyömiseen, kun myöhemmin kuulin, ettei hän olisi tykännyt pitää palloa kentässä puolustavampaa pelityyliä vastaan. Nautin kuitenkin pelistä, enkä viitsinyt lähteä tuuppaamaan. Syöttöni oli kuitenkin astetta enemmän verkossa kuin aiemmin, miten käy, kun yritän sillä liikaa. Luvut 2-6, 1-6 oli aika kuvaavat, kun lähdin haastamaan häntä kovassa lyönnissä, mikä ei toiminut näin hyvää lyöjää vastaan.

Tallinnassa on kuitenkin hauska piipahtaa. Muutenkin Baltian ja Puolan kisat ovat osoittautuneet parhaiksi vieranvaraisuuden osalta, suomeksi iltajuhlien. Ehdin myös käydä katsomassa beach tennis -kisoja Haven Kakumäen beach volley/tennis keskuksessa. Viron kova beach tennis -suosio näkyi osallistujien määrässä ja tasossa. Alla Rivo Vesikin tyylinäyte syötössä.